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火星现高浓度甲烷 暗示有可能存在生命

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发表于 2019-6-24 16:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
6月22日据《纽约时报》报道,“好奇号”火星车在火星大气中发现了浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体,这暗示着火星上面真的可能存在生命。甲烷通常是由生物产生,但专家表示也可能是某种地热过程引起的。
根据《纽约时报》周六在获得该任务项目科学家Ashwin Vasavada的一封内部电子邮件后首先报告了这一奇怪的发现。周日NASA发布了在一份声明中证实了这一发现,解释了好奇号的火星样品分析(SAM)仪器如何检测到浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体 - 比以往任何时候都高得多。
甲烷是地球上微生物的重要分子,在火星上新探测的甲烷导致人们猜测,这些气体可能是由火星上的微生物产生的。
过去,科学家们已经在火星表面发现了甲烷的痕迹,包括早在20世纪70年代的维京任务。因此,发现更多的甲烷并不一定意味着科学家已在火星上发现了生命。去年6月一项关于火星大气浓度季节变化的研究报告显示,火星甲烷含量的峰值并不罕见。



NASA科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen在Twitter告诫不要将这一发现直接指向E.T. ,并指出甲烷可以通过地质过程产生。好奇号将进行后续实验“以收集更多关于可能是短暂羽状物的信息。”NASA这些不寻常的甲烷峰值之前已被发现,但仍不确定它们持续时间或可能导致它们出现的原因。据《纽约时报》报道,NASA将最早在当地时间周一发布这项额外实验的结果。
然而该机构指出,好奇号不包含可以明确说明甲烷可能来源的仪器。“根据我们目前的测量结果,我们无法确定甲烷来源是生物学还是地质学,甚至是古代还是现代,”SAM首席研究员Paul Mahaffy在一份声明中说道。
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延伸阅读:“火星快车”探测器证实火星大气存在甲烷
一个国际科研团队在新一期《自然·地球科学》中发布报告说,通过分析欧洲航天局“火星快车”探测器所获数据,可验证此前美国航天局“好奇”号火星车关于火星大气中存在甲烷的探测结果,甲烷或来自火星永久冻土。
研究人员指出,2004年,“火星快车”探测器率先在火星大气中探测到甲烷。不过,当时有科学家认为,探测仪器的灵敏度不高,探测结果不可靠。
2013年6月15日,“好奇”号火星车在火星大气中探测到来源未知的甲烷气体。次日,“火星快车”探测器在飞越盖尔陨坑时,其携带的“行星傅立叶光谱仪”也探测到了甲烷存在。“火星快车”当时探测到的大气甲烷浓度为15.5ppb(1ppb为十亿分之一)。
欧航局在一份声明中说,这是“好奇”号探测到火星大气存在甲烷后,该结论首次得到独立观测研究验证。
为探究火星大气中甲烷的潜在来源,研究人员基于“火星快车”所获数据展开了两项独立研究。研究结果显示,这些甲烷很可能来源于永久冻土的间歇性气体释放。
美国航天局此前曾发布消息称,一般情况下,“好奇”号所在的盖尔陨坑处的大气甲烷浓度比较低,不过那里的甲烷浓度经常会有突增。
甲烷和其他有机分子被认为是原始生命存在的潜在迹象。关于火星这颗“红色星球”上甲烷来源等问题,科学界存在不同观点。研究人员表示还需对此展开进一步研究。
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